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Binge Boire, Pot Peut nuire Teen Brains

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Lynne Peeples

MARDI, 19 octobre (Health.com) - Même les adolescents savent que boire 12 bières en une seule nuit n'est pas bon pour leur corps et peut être dangereux. Mais une nouvelle étude suggère que les beuveries de routine comme celle-ci peuvent causer des problèmes mentaux - y compris une capacité réduite de penser - qui peuvent durer longtemps après que la gueule de bois se soit dissipée.

Dans le cadre de l'étude, des chercheurs ont interrogé 48 adolescents âgés de 12 à 18 ans sur leur consommation d'alcool et leur ont administré une batterie de tests d'attention et de cognition au moins deux jours après leur dernier verre. Plus les adolescents ont déclaré consommer de boissons lors de leurs séances de consommation, plus ils ont été pauvres lors des tests. (Certains des adolescents avaient des problèmes connus de toxicomanie.)

L'utilisation fréquente de la marijuana semblait également endommager la mémoire, selon l'étude, qui a été publiée dans le journal Alcoholism: Clinical and Experimental Research .

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Il est trop tôt pour dire si les déficits mentaux observés dans l'étude sont permanents ou s'ils peuvent être réversibles avec l'abstinence à long terme d'alcool et de drogues. Quoi qu'il en soit, les résultats suggèrent que les effets persistants de la consommation excessive d'alcool pourraient faire des ravages pendant une période charnière dans la vie d'un jeune.

"La chose la plus importante dans la vie des enfants est l'école", explique l'auteur principal de l'étude, Robert J. Thoma, Ph.D., professeur agrégé de psychiatrie à l'Université du Nouveau-Mexique, à Albuquerque. un problème avec une attention soutenue, alors comment allez-vous faire en classe de mathématiques? "

" Ces enfants rendent les choses plus difficiles pour eux-mêmes ", ajoute-t-il.

Cependant, l'étude n'a pas pu montrer que les beuveries causaient directement des problèmes cognitifs. Il se pourrait que des problèmes cognitifs préexistants - comme une mauvaise prise de décision - conduisent à une consommation excessive d'alcool, plutôt que vice versa.

Thoma et ses collègues ont examiné trois groupes d'adolescents: 19 qui avaient reçu un diagnostic de toxicomanie, 14 qui avaient des antécédents familiaux (mais pas d'antécédents personnels) de problème de consommation d'alcool et 15 sans antécédents de problèmes d'alcool.

Les enfants ayant des problèmes de toxicomanie ont déclaré consommer en moyenne 13 boissons alcoolisées les jours où ils ont bu. Les deux autres groupes d'adolescents en moyenne une boisson ou moins pour chaque jour qu'ils ont choisi de consommer.

Page suivante: Problèmes cognitifs augmentés avec la consommation d'alcool

Les problèmes cognitifs apparents des adolescents augmentaient avec la consommation d'alcool. Les gros buveurs obtiennent des résultats nettement inférieurs à ceux des autres groupes d'enfants en ce qui concerne les mesures d'attention et la capacité à prendre de bonnes décisions, à effectuer plusieurs tâches et à planifier pour l'avenir (fonction exécutive).Cela ne semblait pas avoir d'importance combien de fois les adolescents buvaient, mais seulement combien de boissons alcoolisées ils consommaient les jours où ils buvaient.

En outre, fumer de la marijuana a souvent semblé avoir un impact négatif sur la mémoire, ont découvert les chercheurs.

«Nous connaissons énormément la façon dont l'alcool affecte les adultes, mais nous savons très peu de choses sur son impact sur les enfants», explique Thoma. «Je m'attendais à ce que les enfants soient plus résistants que les adultes, mais ce n'est pas vraiment le cas . "

Susan Tapert, Ph.D., professeur de psychiatrie à l'Université de Californie à San Diego, affirme que la recherche suggère que le cerveau des adolescents est plus vulnérable aux effets de l'alcool et moins vulnérable aux autres.

Les adolescents «sont moins susceptibles de s'endormir avec une certaine quantité d'alcool qu'un adulte», explique Tapert, qui n'a pas participé à la présente étude. «C'est risqué car cela signifie qu'un adolescent peut rester debout plus tard et boire »

Ces résultats pourraient servir d'avertissement aux adolescents qui boivent beaucoup (et à leurs familles), ajoute M. Tapert.« Si nous avons des données comme celles-ci qui suggèrent que les enfants ont consommé des substances bien pire sur certaines mesures importantes, alors je pense que l'information est importante pour être transmise aux jeunes. "

On ne sait pas encore combien les effets cognitifs de la consommation excessive d'alcool pourraient durer .. Thoma et son équipe ont continué à suivre les participants pendant un an, et a constaté que les résultats des tests ont continué à diminuer pour chacun des enfants qui ont continué à boire. (Les données de suivi n'ont pas encore été publiées.)

«J'espère vraiment que la résilience de le cerveau des adolescents leur permettra d'inverser la tendance », explique Thoma.

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