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Pas mieux que le placebo pour le bas du dos, douleur à la jambe

MERCREDI 22 mars 2017 (HealthDay Nouvelles) - Le médicament contre la douleur prégabaline largement prescrit (nom de marque: Lyrica) peut être pas mieux qu'un placebo quand il s'agit de traiter la douleur au dos et à la jambe connue sous le nom sciatique, un nouvel essai clinique suggère.

L'étude, publiée le 22 mars dans le New England Journal of Medicine , a révélé que les patients atteints de sciatique étaient améliorés au même degré.

Sciatique fait référence à la douleur qui irradie le long du nerf sciatique, qui se ramifie à partir du bas du dos à travers les hanches et le long de chaque jambe, selon les National Institutes of Health des États-Unis. La douleur frappe généralement l'arrière de la jambe, et certaines personnes ont également un engourdissement, des picotements ou une faiblesse musculaire.

Le problème est causé par la compression du nerf sciatique - possiblement d'une hernie discale.

La prégabaline est prescrits pour traiter diverses formes de douleur liée aux nerfs. Aux États-Unis, il est officiellement approuvé pour la douleur nerveuse liée au diabète ou au zona, et certaines autres conditions.

Les médecins prescrivent également couramment la prégabaline pour la sciatique. Mais la nouvelle étude remet en question cette pratique.

"Nous ne recommandons pas l'utilisation de la prégabaline chez les personnes atteintes de sciatique", a déclaré la chercheuse Christine Lin, du George Institute for Global Health et de l'Université de Sydney en Australie. Tout le monde n'est pas d'accord, cependant.

Dr. Houman Danesh est directeur de la gestion intégrative de la douleur à l'hôpital Mount Sinai de New York. Il a dit que les médecins devraient "être au courant" des résultats de l'étude. Mais il n'était pas prêt à rejeter la prégabaline comme une option sciatique.

La plupart des patients de l'étude avaient une sciatique «aiguë» - ce qui signifie qu'ils avaient eu des symptômes pendant moins de trois mois. La plupart des gens dans la phase aiguë vont, heureusement, s'améliorer avec le temps.

"Ce sont donc les patients qui vont probablement s'améliorer de toute façon", a dit Danesh.

Il vaudrait mieux, a-t-il dit, se concentrer sur les patients qui ne s'améliorent pas et progressent vers la sciatique chronique.

Les résultats de l'étude sont basés sur plus de 200 patients sciatique qui ont été assignés au hasard à prendre des capsules de prégabaline ou de placebo pendant jusqu'à huit semaines. La dose initiale de prégabaline était de 150 milligrammes par jour. Cette dose a été ajustée jusqu'à 600 mg par jour, selon l'étude.

Au début, l'intensité de la douleur à la jambe était légèrement supérieure à 6, sur une échelle de 0 à 10. C'est une douleur «grave».

À la fin de la période de traitement de huit semaines, les patients des deux groupes s'en tiraient mieux. Le score moyen de la douleur dans le groupe placebo avait baissé à 3,1, contre 3,7 chez les patients sous prégabaline - une différence qui n'était pas statistiquement significative.

Après un an, leur douleur était toujours autour de 3.

, cependant, ont plus d'effets secondaires pendant qu'ils prenaient le médicament. Le principal problème était le vertige, qui affectait 40% des personnes qui prenaient le médicament.

Qu'est-ce que tout cela signifie pour les patients atteints de sciatique?

Selon Lin, les personnes déjà sous prégabaline devraient parler à leur médecin "Il est important qu'ils ne se décollent pas de la prégabaline," dit Lin, "parce qu'ils pourraient avoir besoin de sortir du médicament graduellement, et sous la garde de leur médecin."

L'arrêt brusque de la prégabaline peut causer saisies, Danesh a expliqué. Il a suggéré que si les patients veulent essayer des «vacances» de prégabaline, ils devraient d'abord parler à leur médecin. Si leur douleur revient, ils peuvent revenir sur le médicament.

Il existe d'autres options pour la sciatique, selon le Dr Nadine Attal, de l'Université de Versailles-Saint-Quentin en France.

En phase aiguë Des analgésiques courants (comme l'ibuprofène ou le naproxène) pourraient aider, a déclaré M. Attal, auteur d'un éditorial publié dans le cadre de l'étude.

Certaines personnes se soulagent des injections de corticostéroïdes anti-inflammatoires, a-t-elle ajouté.La sciatique chronique est un défi plus difficile, a noté M. Attal. Elle a dit que certains antidépresseurs et anti-épileptiques ont été montrés pour soulager la douleur de nerf, et peuvent être recommandés pour la sciatique chronique.

Mais la vérité est, aucune mesure simple - autre que le temps - semble largement efficace pour la sciatique, selon à Lin.

Alors que les injections de stéroïdes peuvent aider, Lin a noté, ils ont généralement un "effet de petit et à court terme." Et la recherche n'a pas réussi à montrer les avantages de la physiothérapie, a-t-elle dit.

L'approche la plus vaste - la chirurgie - peut aider «des patients soigneusement sélectionnés», selon Lin. Mais même alors, elle a dit, la chirurgie sert à accélérer le processus de récupération: À la marque d'un an, les patients atteints de sciatique qui subissent une chirurgie sont généralement les mêmes que ceux qui optent pour d'autres voies.

Le monde réel est, cependant différent d'un essai clinique, a souligné Danesh. Les médecins prescrivent souvent des traitements combinés pour la sciatique chronique, dit-il - comme la prégabaline à faible dose avec un antidépresseur.

Les patients pourraient également essayer des approches non médicamenteuses, comme l'acupuncture, selon Danesh. «Je pense qu'il est important que les patients soient conscients de toutes les options», a-t-il dit.

Lin a également offert quelques conseils d'autosoins: Restez aussi actif que possible et évitez les alitement prolongés. Les gens peuvent parler à leur médecin pour obtenir des conseils spécifiques sur leur activité physique.

Plus d'information

La bibliothèque nationale de médecine des États-Unis en a plus sur la sciatique.

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