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Génération C: La caféine est-elle la prochaine crise de santé des enfants


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Récemment mon fils de 12 ans est rentré chez nous il avait une boisson énergisante lors d'une fête supervisée par les parents. Nous étions choqués. Pourquoi les parents qui n'accepteraient jamais la cigarette ou l'alcool vendraient-ils des boissons additionnées de caféine aux préadolescents? Mon fils a dit que ce n'était pas grave; tous ses amis en buvaient après l'école.

Apparemment, il en est de même pour beaucoup d'autres enfants. Au cours des 30 dernières années, la consommation de caféine chez les enfants et les adolescents a augmenté de 70%; Aujourd'hui, les deux tiers des enfants consomment de la caféine quotidiennement. Ils l'obtiennent dans les boissons gazeuses et énergétiques, bien sûr, mais aussi dans une gamme surprenante de produits furtifs commercialisés pour les enfants, y compris des bonbons, des croustilles, des gommes, des baumes à lèvres et même des graines de tournesol.

obtenir? Dans un récent sondage intitulé La consommation de caféine chez les jeunes enfants, le Dr William Warzak et ses collègues du Centre médical de l'Université du Nebraska ont découvert que les enfants de 5 ans consomment l'équivalent en caféine d'une canette de cola par jour. 109 mg de caféine par jour, le montant dans près de trois canettes de 12 onces de soda! En tant que père de 7 et 13 ans, je crois que la consommation de caféine chez les enfants est une crise de santé publique imminente.

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L'une des raisons pour lesquelles les parents ne sont pas au courant de cette tendance est que la caféine a reçu tant de bonnes nouvelles ces derniers temps. Des études suggèrent qu'il stimule la perte de poids et peut améliorer la mémoire et la concentration. Le café et le thé sont également riches en antioxydants, avec d'éventuelles propriétés anticancéreuses et cardio-protectrices.

Mais c'est chez les adultes (bien qu'en tant que médecin, je ne suis pas convaincu, je soupçonne que la caféine peut contribuer aux problèmes cardiaques, à la dépendance, à l'obésité, à l'insomnie et aux troubles digestifs de mes patients). et les avantages de la caféine semblent très différents. Voici ce que les parents doivent savoir sur la caféine et ses effets sur la santé des enfants:

La caféine n'a aucune valeur nutritive ou autre. C'est un stimulant psychoactif qui affecte la chimie du cerveau. Il peut perturber le développement neuronal et entraîner des anomalies dans le comportement et la socialisation.

  • La caféine peut causer une dépendance physique. Si votre enfant est accroché et essaie de se défouler, il peut ressentir des symptômes de sevrage complets jusqu'à 10 jours, notamment maux de tête, somnolence ou insomnie, irritabilité, léthargie, constipation et / ou dépression.
  • Caféine les produits sont souvent chargés de sucre. La caféine a un goût naturellement amer et du sucre est ajouté pour le rendre agréable à vos enfants. Non seulement le sucre est-il une source de calories vides pouvant mener au surpoids et à l'obésité, mais la combinaison peut déclencher une dépendance et / ou une dépendance par différentes voies.
  • La caféine n'augmente pas les niveaux d'énergie chez les enfants. Il empêche la
  • perception de la fatigue en stimulant l'excitation cérébrale et la vigilance, ce qui peut mener à des comportements indisciplinés ou même dangereux. Il n'y a pas de niveau de caféine sûr ou recommandé pour les enfants. Selon l'American Academy of Pediatrics, les boissons énergisantes contenant de la caféine devraient être éliminées du régime alimentaire des enfants.
  • La caféine peut déclencher l'insomnie. Les enfants consomment des produits contenant de la caféine, comme les boissons énergisantes, en pensant qu'ils «stimuleront l'énergie et la performance» à l'école et sur le terrain d'athlétisme. La vérité est, la caféine aggrave la performance en raison de la fatigue! Dans une étude, 90% des élèves des écoles intermédiaires et secondaires ont déclaré avoir moins de 8 heures de sommeil en moyenne chaque nuit, la consommation de caféine étant le principal coupable.
  • La consommation de caféine peut entraîner des hospitalisations ou même la mort. Le nombre de visites annuelles à l'hôpital impliquant des boissons contenant du café et des boissons énergisantes a doublé entre 2007 et 2011. La Food and Drug Administration fédérale étudie 13 décès liés à la boisson énergisante 5 heures et cinq décès liés aux boissons énergisantes Monster.
  • Les produits contenant de la caféine Les campagnes publicitaires utilisent des personnages de dessins animés et / ou la représentation d'un enfant énergisé et réussi pour pousser leurs produits. (Cela ressemble à la façon dont l'industrie du tabac ciblait les enfants jusqu'à ce que les publicités pour les cigarettes destinées aux enfants soient interdites.)
  • Alors, quelle quantité de caféine est acceptable pour nos enfants? À ce jour, il existe peu ou pas de réglementation ou de directives officielles sur l'utilisation de la caféine dans les boissons et les aliments. La consommation de moins de 100 mg par jour (l'équivalent de trois colas) est probablement sans danger, selon la taille et le poids de votre enfant. Des niveaux plus élevés pourraient être associés à des effets indésirables, en particulier chez les enfants plus jeunes et plus petits. Pour les adolescents âgés et plus grands, la consommation de 150 à 250 mg est probablement médicalement sans danger. (Les quantités consommées dans les cas d'arythmie cardiaque et de décès avoisinaient les 1000 mg, dans ces cas, la caféine démasquait probablement les problèmes cardiaques sous-jacents plutôt que d'en être la cause.)

Comme parents, ma femme et moi les risques d'utiliser la caféine trop tôt dans la vie. Lorsque nous faisons nos courses, nous évitons d'acheter des produits contenant de la caféine. L'eau de seltzer aromatisée - sans sucre ajouté - est devenue un favori dans notre famille. Nous ne laissons pas les garçons boire du thé ou du café pour le moment.

En tant que médecin, je vous suggère fortement de modérer la consommation de caféine de vos enfants, sinon de l'éliminer complètement de leur alimentation quotidienne. Lisez les étiquettes comme un faucon (et si la «caféine» figure sur la liste des ingrédients, remettez-la). Vos enfants se porteront mieux s'ils n'appartiennent pas à la Génération C.

Jonathan Whiteson, MD, est professeur adjoint et directeur de réadaptation cardiopulmonaire au NYU Langone Medical Center à New York.

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