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J'ai perdu ma jambe dans le bombardement du marathon de Boston - et j'ai ensuite été entraîné pour courir la course

Rebekah Gergory et son fils Noah, âgé de 5 ans, ont encouragé les coureurs à la ligne d'arrivée du Boston Marathon quand les bombes des terroristes ont explosé. Les jambes de Rebekah, qui protégea Noah de l'explosion, furent gravement blessées. (Noah n'a subi aucune blessure majeure.) Au cours de la prochaine année et demie, Rebekah a subi 17 interventions chirurgicales; et à la fin, a dû se faire amputer la jambe gauche. Trois mois après avoir obtenu sa prothèse, elle est retournée à Boston, cette fois pour courir dans la course. Dans cet extrait de son nouveau livre, Taking My Life Back (20 $, amazon.com), Rebekah explique ce que cette décision signifiait pour elle

Le processus de mise en forme était un luxe douloureux. Mais quand j'ai pris la décision finale d'amputer, je me suis aussi fait la promesse de ne jamais laisser mon handicap définir mes ambitions. Même si je n'avais assisté au Marathon de Boston en 2013 qu'en tant que spectateur, et malgré mon passé non athlétique, je me suis fixé comme objectif de retourner à Boston pour courir, et c'est devenu un élément important de ma nouvelle routine. Ce n'était pas le moment pour une fête de pitié;

En plus de me remettre en forme pour la vie, j'ai commencé à m'entraîner pour courir le prochain marathon de Boston. Je devais porter la nouvelle prothèse pendant environ une heure à la fois, jusqu'à ce que ma jambe s'adapte. Juste ou faux, j'ai sauté cette partie. Pendant des semaines, après mes séances de gym, je traînais au centre commercial et regardais les gens marcher, me faisant copier leurs mouvements. Je me suis forcé à faire des pas comme si mes deux jambes étaient toujours là au lieu de déplacer mon poids sur le côté à chaque pas et d'enlever le stress de la jambe amputée. J'ignorais la douleur et je me concentrais sur la marche avec une allure naturelle.

Trois mois après l'amputation, le membre était toujours douloureux et douloureux mais je commençais à faire du jogging en courtes rafales autour du gymnase et sur le terrain de basket. J'ai suivi des exercices de sauts et de sauts comme ceux qu'un joueur de football ou un boxeur pourrait utiliser pour gagner en force, en équilibre et en vitesse.

L'enflure du site d'amputation m'a permis d'aller au bureau du prosthétiste une ou deux fois.

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Mon premier essai d'un mile a été un tueur. Mais j'ai pratiqué l'inconfort et j'ai continué à augmenter la distance jour après jour. Deux semaines avant le marathon, j'ai réussi une journée de 16 milles! Oh, c'était glorieux de sentir tout ce sol, toute cette distance, de retourner sous mes pieds. Le souvenir de chaque jour passé dans une position couchée ou allongé de mon côté essayant de trouver une position qui me blessait un peu moins m'a poussé à pousser pour plus de distance. La sensation d'impuissance de mentir avec ma jambe élevée, se délectant dans mes cinq minutes de Dangle Time, était encore forte dans mon esprit. [Note de l'éditeur: Après l'attaque, Rebekah devait garder sa jambe élevée 24 heures sur 24, avec » J'aimais la façon dont chaque pas semblait toucher à ce sentiment d'impuissance.

Je n'avais pas besoin de perdre du poids et j'aime surtout de manger de la nourriture saine de toute façon, donc je n'ai pas vraiment changé mon régime alimentaire pour l'entraînement. J'ai fait un effort pour être plus discipliné au sujet de mon apport alimentaire, mais j'avoue que j'ai échoué. Les cookies aux pépites de chocolat ont toujours été ma faiblesse.

Mon vieux problème d'asthme est revenu, aggravé par tous les halètements et haletant. Il était clair que je partais de zéro après un an et demi au lit. Je ferais de l'exercice pendant une ou deux heures, puis je ferais une autre série d'exercices à la maison le soir. Les mouvements ont dû être ajustés à la prothèse. Par exemple, je ne peux pas plier autant qu'avant, puisque ma jambe prothétique ne répond pas comme une vraie jambe le ferait. L'équilibre est un défi constant. En faisant des squats, les angles de ma jambe et de mon pied doivent être exacts. Pour courir, je dois penser à comment placer ma jambe à chaque pas une milliseconde avant l'atterrissage

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Les marathoniens parlent de "frapper le mur", se référant à un point de l'épuisement qui rend un coureur si vide qu'il peut les arrêter aussi sûrement que de courir dans un mur de briques. J'ai frappé le mur pendant cette journée de seize milles, mais ce n'était pas moi; c'était ma jambe artificielle.

Je courais sur une prothèse appelée lame. Il prend mieux le martèlement des pas du coureur, car il utilise sa qualité élastique pour vous propulser en avant au lieu d'utiliser une articulation de la cheville, qui peut être sujette à l'échec de parcourir de longues distances.

Mais même les impacts amortis de courir sur l'ankleless La lame ne protégeait pas mon moignon des coups que je lui infligeais et, en ce jour de seize milles, mes cicatrices de suture s'ouvrirent à l'intérieur de la cavité de la jambe. C'était un revers majeur. Il n'était plus possible de courir un marathon dans cet état.

Il ne restait que quatorze jours avant qu'il soit impossible de récupérer à temps pour terminer la course. Pourtant, je sentais qu'il y avait des gens qui avaient besoin de me voir faire cela, et j'en avais besoin pour moi aussi. Comme il me restait environ 3,2 mois depuis l'obtention de la prothèse, j'ai choisi une distance de 3,2 miles et j'ai demandé aux officiels de course si je pouvais être autorisé à courir ces derniers kilomètres de la course. Les gens ont essayé de sauter dans les derniers kilomètres de la course avant et ont risqué d'être pris et disgracié. Mais les officiels ont très gentiment dit que ça me conviendrait de le faire.

Mon entraîneur est donc devenu Super Trainer en décidant d'aller à Boston et de courir à côté de moi, pour être sûr que mon moral reste élevé et ma détermination ne faiblit pas. Tu vois comme j'avais de la chance d'avoir trouvé un entraîneur comme ça, n'est-ce pas? Quel cadeau d'être à la fin d'un tel soutien.

* * *

C'était seulement une course de 3,2 milles, beaucoup moins que ce que tant d'autres ont enduré là-bas. Mais je me suis sentie comme un esprit avec ces ultramarathoniens qui torturent leurs corps sur des centaines de kilomètres à travers le désert. J'avais atteint la fin malgré toutes les difficultés et la déclaration la plus importante que j'ai faite ce jour-là. Mon but était de nier le handicap qui m'avait été infligé d'une manière symbolique.

Une femme nommée Alyssa l'a eu, à la pelle. Elle a trouvé le groupe d'infirmières et de famille qui m'attendait à la ligne d'arrivée, et a attendu avec eux pendant des heures juste pour me voir traverser, et elle était trempée et pleurait quand je l'ai vue. Nous sommes restés là et nous nous sommes étreints le plus longtemps possible.

Peu de temps après la course, elle a laissé sa photo sur mon mur Facebook avec un message:

"Rebekah, je sais que tu ne me connais pas très bien ... [mais si] le 15 avril 2013 a changé votre vie d'une façon que vous n'auriez jamais imaginé, elle a aussi changé la mienne, je vivais une période difficile, rien comparé à ce que vous et tant d'autres avez affronté ce jour-là ... Toi et tous les autres survivants m'ont touché d'une manière que je ne pourrais jamais exprimer avec des mots ... Alors, pour te voir franchir cette ligne d'arrivée, Rebekah [deux ans après le Marathon de 2013], c'était complètement et complètement écrasant ... »

C'était une étape importante pour moi et un autre rappel que mon processus de récupération et ma façon d'essayer de vivre une vie pleine de sens se combinaient pour faire de petits mais différences positives dans le monde.

Extrait de Reprendre ma vie: mon histoire de foi, Determi Survivre au Boston Marathon Bombing de Rebekah Gregory avec Anthony Flacco (20 $; amazon.com). Utilisé avec la permission de l'éditeur, Revell, une division de Baker Publishing Group. Tous droits réservés.

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