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Erreurs médicales: obtenir un défenseur des patients

Un moyen simple de réduire le risque de devenir une statistique est d'amener un membre de la famille ou un ami à agir en tant que votre avocat. «Quand ma mère va à l'hôpital, je suis pétrifiée, alors je regarde les choses de très près», explique Peter Pronovost, MD, de l'école de médecine de l'Université Johns Hopkins à Baltimore.

Curtis Lindell, 49 ans, ne serait pas Ce n'était pas grâce à la vigilance de sa femme, Lisa, âgée de 39 ans, pendant les mois qu'il avait passés dans un hôpital de Houston en 2003 à la suite d'une électrocution accidentelle qui avait causé des brûlures aux deuxième et troisième degrés. «Il empirait, et je n'arrêtais pas de dire:« Il te manque quelque chose et il est en train de mourir », se souvient-elle. Un médecin finit par l'écouter et Curtis fut emmené dans une chirurgie de la vésicule biliaire, ce qui fut rendu encore plus compliqué par une gangrène avancée. Cela aurait été beaucoup moins grave si un médecin avait fait attention plus tôt.

Mais la saga du couple ne faisait que commencer. Après cinq semaines, Curtis a développé une infection pulmonaire potentiellement mortelle sous ventilation. «Ma sœur a fait des recherches sur les médicaments pour traiter l'infection, et elle et moi avons demandé:« Est-ce qu'il est sur Imipenem? "Lisa dit, se référant à un médicament utilisé pour lutter contre les bactéries souvent résistantes. "Nous avons demandé un spécialiste des maladies infectieuses. Enfin, après une semaine, [un spécialiste est venu] et a ordonné Imipenem. "Lisa a également regardé les escarres potentiellement mortelles (contracter des escarres dans un hôpital est un" jamais événement ") sur la tête et le talon de son mari, le tournant régulièrement pour s'assurer que les plaies pourraient guérir. Elle devait nettoyer Curtis et changer de lit parce que «ils le laissaient pendant des heures chaque jour dans ses propres déchets», se souvient-elle. "Je savais que je devais rester au top sinon il mourrait."

Alicia Cole de Sherman Oaks, Californie, qui a également connu de graves erreurs, est d'accord: "Jamais, jamais - en grosses lettres majuscules avec points d'exclamation - »Si vous ne pouvez pas concocter une couverture non-stop par la famille et les amis, pensez à l'une des nouvelles entreprises de défense des droits des patients à travers le pays, comme Patient Care Advocates à Tucson.

Comment être votre propre avocat
Personne ne peut à elle seule changer la culture d'un hôpital pour la rendre plus sûre, surtout quand elle est malade, mais chacun d'entre nous peut faire de son mieux pour insister sur le fait que les patients participent au processus . «Les patients ont plus de connaissances sur leurs maladies, ils doivent donc être des partenaires pour décider ce qui arrive à leur corps», dit Pronovost

Faites attention, posez des questions et, surtout, faites confiance à votre instinct. «Si vous vous inquiétez de quoi que ce soit, si quelque chose vous semble ou vous semble mauvais, vous devriez prendre la parole», déclare Martin Hatlie du Partenariat pour la sécurité des patients. "J'entends le patient après le patient dire:" J'aurais aimé dire quelque chose. " "

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Retour à votre guide pour prévenir les erreurs médicales Introduction

Par Lorie A. Parch
Rapport supplémentaire de Kimberly Holland et Brittani Tingle


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